María Domenech - Ginecóloga
 
 

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Climaterio

La menopausia

Climaterio

La menopausia es el período en la vida de una mujer cuando ésta deja de tener la menstruación. Es un diagnóstico retrospectivo, ya que debe pasar un año desde la última menstruación. Los años previos que dan lugar a ese cheap replica watches for sale momento se denominan perimenopausia, o "alrededor de la menopausia". La menopausia marca el final de los años de procreación que comienzan en la pubertad.

 

En promedio, las mujeres atraviesan por la menopausia a los 51 años de edad. La mayoría de las mujeres disfrutan de un estilo de vida sano de ahí en adelante.

 

Los ovarios, dos glándulas ubicadas en ambos lados del útero, producen estrógeno desde la pubertad hasta la menopausia. El estrógeno se produce durante todo el transcurso del ciclo menstrual. Esta hormona hace que aumente el grosor del revestimiento del útero (el endometrio) cada mes.

 

Aproximadamente el día 14 del ciclo menstrual, se libera un óvulo de uno de los ovarios. Esto se llama ovulación. Después de la ovulación, aumentan los niveles de progesterona. Si el óvulo no se fertiliza, no ocurre un embarazo. Esto hace que disminuyan los niveles de estrógeno y progesterona. Al hacerlo, el útero recibe la señal de que debe desprender su revestimiento. Este desprendimiento es el período menstrual mensual.

 

A medida que se acerca la menopausia, los ovarios producen menos estrógeno. Una de las primeras y más comunes señales de que se acerca la menopausia es cuando ocurre un cambio en los períodos menstruales. Tal vez no tenga uno o más períodos. El flujo menstrual también podría ser más liviano o intenso. Tal vez el sangrado dure menos o más tiempo de lo acostumbrado para usted.

Aunque los períodos tienden a ser irregulares alrededor del comienzo de la menopausia, debe estar consciente de cualquier sangrado que no sea normal para usted. Esto puede ser la señal de que existe un problema. Hable con su médico si:

· Cambia su ciclo menstrual mensual

· Sangra más intensamente con coágulos

· Sangra durante más tiempo de lo acostumbrado

· Sangra más a menudo que cada 3 semanas

· Sangra después de tener relaciones sexuales o entre períodos.

 

En algún momento, los ovarios dejan de producir suficiente estrógeno como para aumentar el grosor del revestimiento del útero. éste es el momento cuando se detienen los períodos menstruales.

 

La menopausia también puede ocurrir cuando se extraen por medios quirúrgicos los ovarios de una mujer. Este proceso puede desencadenar síntomas graves ya que los niveles hormonales se reducen completa y abruptamente.

 

Aunque la extracción del útero (una histerectomía) hace que se detengan los períodos menstruales, este procedimiento no causa el comienzo de la menopausia a menos que también se extraigan los ovarios. Si los ovarios no se extraen con la cirugía, la mayoría de las mujeres atravesarán por la menopausia a la edad normal.

 

Qué se debe esperar

 

La menopausia es una parte natural del proceso de envejecer. Las cantidades reducidas de estrógeno que se producen durante la menopausia causan cambios en el cuerpo. Estos cambios ocurren gradualmente. La menopausia es una experiencia diferente para cada persona. Algunas mujeres notan poca diferencia en el cuerpo. A otras se les puede hacer difícil afrontar los síntomas que presentan.

 

Sofocos

 

El síntoma más común de la menopausia son los sofocos (o calores. Un sofoco es una sensación repentina de calor que se irradia a la parte superior del cuerpo y la cara. La piel puede enrojecerse como si tuviera rubor. También podría comenzar a sudar abruptamente. Los sofocos pueden durar de unos pocos segundos a varios minutos o más tiempo.

 

También pueden producirse en cualquier momento del día o la noche, y pueden variar de leves a intensos. Los sofocos pueden ocurrir pocas veces durante un mes o varias veces al día, dependiendo de la mujer. Algunas mujeres tienen sofocos durante unos meses, otras durante años y otras nunca los presentan. Aunque los sofocos son una molestia, pueden hacer que la mujer se sienta avergonzada e interponerse en la vida cotidiana, no son perjudiciales.

 

Problemas con el sueño

 

Los sofocos pueden causar la pérdida de sueño despertando a la mujer con frecuencia durante el sueño profundo. La falta de sueño puede ser uno de los mayores problemas que enfrente a medida que se acerca a la menopausia. No dormir suficiente puede afectar su estado de ánimo, salud y capacidad para realizar las actividades cotidianas. Algunas mujeres tienen menos sueño desincronizado, o REM, por sus siglas en inglés. Durante este estado, la persona sueña. El 20% del ciclo de sueño normal de un adulto consiste en el período de sueño REM. Sin este período, se podría despertar y no sentirse descansada. Algunas mujeres que se acercan a la menopausia también pueden encontrar que les toma más tiempo quedarse dormidas.

 

Cambios en la vagina y las vías urinarias

 

La pérdida de estrógeno causa cambios en la vagina. Su revestimiento se podría adelgazar y secar. Estos cambios pueden producir dolor durante las relaciones sexuales. También puede hacer que la vagina esté más propensa a tener infecciones, que pueden producir ardor y picazón.

 

Las vías urinarias también cambian con la edad. La uretra (el conducto que transporta la orina desde la vejiga) se puede resecar, inflamar o irritar. Algunas mujeres necesitan orinar con más frecuencia. Además, las mujeres pueden correr un mayor riesgo de infección de vejiga después de la menopausia.

 

Cambios en los huesos y en otras partes del cuerpo

 

La pérdida de masa ósea es una parte normal del proceso de envejecer. En la menopausia, aumenta el ritmo de la pérdida de masa ósea. La osteoporosis, que puede producirse debido a esta pérdida de masa ósea, aumenta el riesgo de swiss replica watches for men fracturas de huesos entre las mujeres mayores. Los huesos de la cadera, la muñeca y la columna vertebral se ven afectados con más frecuencia.

 

El estrógeno que producen los ovarios de la mujer antes de la menopausia la protegen contra ataques cardíacos y derrames cerebrales. Cuando se produce menos estrógeno después de la menopausia, las mujeres pierden mucha de esta protección. Por ello, aumenta el riesgo de ataques cardíacos y derrames cerebrales.

 

Cambios emocionales

 

La menopausia no causa depresión. Sin embargo, el cambio en los niveles hormonales puede hacerla sentir nerviosa, irritable o muy cansada. Estas sensaciones pueden estar ligadas a otros síntomas de la menopausia, como la falta de sueño.

Si está bajo mucha tensión, puede resultarle más difícil controlar los cambios de la menopausia. Muchas mujeres de mediana edad atraviesan cambios importantes en la vida de todas formas.

Puede que haya tensiones relacionadas con el dinero o el empleo. Algunas mujeres pueden estar viendo la salida de los hijos del hogar y aprendiendo a vivir con el "nido vacío". Algunas se sienten tristes por la incapacidad de tener hijos. Muy a menudo, las mujeres encuentran que forman parte de la "generación del sándwich" ya que se convierten en las encargadas del cuidado de sus hijos, nietos y padres ancianos.

 

Sexualidad

 

La menopausia no afecta su capacidad para disfrutar del acto sexual. Aunque la falta de estrógeno puede resecar la vagina, los lubricantes vaginales pueden ayudar a humedecer la vagina y permitir que el acto sexual sea más cómodo. Hay muchos lubricantes de venta sin receta en el mercado. Si no le gusta un producto, pruebe otro.

 

Tener relaciones sexuales con regularidad ayuda a mantener la elasticidad natural de la vagina. Si ha tenido relaciones sexuales con regularidad, tal vez no note ningún cambio considerable durante la menopausia. Si no ha estado sexualmente activa durante un tiempo, tal vez deba hablar con su pareja y quizás con el médico también sobre formas de hacer más cómodo el acto sexual.

 

Algunas mujeres encuentran que su interés por las relaciones sexuales es menor durante y después de la menopausia. Los niveles reducidos de hormonas pueden reducir el deseo sexual. También pueden afectar su capacidad para tener un orgasmo o hacer que tome más tiempo para llegar al orgasmo.

 

Además, el riesgo de quedar embarazada está presente hasta que transcurra 1 año desde el último período menstrual. Hasta ese momento, si no desea quedar embarazada, es importante que use un método anticonceptivo. Tenga en cuenta que siempre necesita prevenir la contracción de una enfermedad venérea. Si corre el riesgo de contraer enfermedades venéreas, use preservativo.

 

Los hombres también pueden percatarse de que el deseo sexual disminuye con la edad. Es posible que a un hombre de mayor edad le tome más tiempo tener una erección y eyacular, o que tenga problemas de impotencia. La impotencia por lo general se produce a causa de problemas físicos o médicos, o debido a ciertos medicamentos. En muchos casos, es posible tratar satisfactoriamente la impotencia.

 

La visita ginecológica

 

Recibir atención médica rutinariamente, aun si no está enferma, puede ayudar a detectar problemas precozmente. Acuda a su médico una vez al año para hacerse exámenes y pruebas regulares.

Durante un examen ginecológico de rutina, el médico examina los senos para detectar bultos o masas y secreciones, examina el abdomen para determinar si existen problemas con los ovarios o el útero, inspecciona la vulva y la vagina y también podría examinarle el recto. El médico podría hacer también una prueba de Papanicolaou para detectar cambios en las células que perfect panerai replica watches puedan producir cáncer del cuello uterino. Entre estas visitas, siempre es buena idea examinarse los senos usted misma una vez al mes. Además, según su edad, el médico podría recomendar una mamografía. También le preguntarán sobre su salud en general e historial médico, por ejemplo:

· Su historial de salud

· Su dieta

· Sus hábitos de ejercicio

· Si fuma, bebe alcohol o usa drogas

· Si toma medicamentos

Si tiene algún problema en cualquier momento, comuníquese con su médico. No espere hasta la próxima cita de evaluación.

 

Tabla 1. Exámenes y vacunas para las mujeres entre 40 y 64 años de edad

Examen de rutina

Qué es y por qué se hace

Cuándo se hace

Prueba de Papanicolaou

Se toma una muestra de células del cuello uterino durante un examen pélvico para detectar cambios que pueden producir cáncer

Cada 2 a 3 años si la paciente ha tenido tres resultados normales consecutivos (si el riesgo es bajo) o anualmente si lo prefiere

Colesterol

Una prueba de sangre que mide los niveles de colesterol (una sustancia que ayuda a transportar grasa por los vasos sanguíneos) porque cuando los niveles son muy altos pueden causar endurecimiento de las arterias

Cada 5 años a partir de los 45 años de edad

Mamografía

Una radiografía del seno que se emplea para detectar cáncer de seno

Cada 1 a 2 años a partir de los 40 años de edad; anualmente a partir de los 50 años de edad

Examen de detección de cáncer colorrectal

El examen puede hacerse con una colonoscopia, una prueba de sangre oculta en las heces, un examen de sigmoidoscopia, flexible o con un enema de bario de doble contraste para detectar cáncer

A partir de los 50 años de edad. Una colonoscopia cada 10 años es el método preferido. Otras opciones son una prueba de sangre oculta en las heces más una sigmoidoscopia cada 5 años o enema de bario de doble contraste cada 5 años

Prueba de glucosa en ayunas

Una prueba que mide los niveles de glucosa (un azúcar que está presente en la sangre y es la fuente principal de energía del cuerpo) porque si está muy alta puede ser una señal de diabetes

Cada 3 años a partir de los 45 años de edad

Examen de detección de hormona estimulante de la tiroides

Una prueba de sangre que se usa para medir los niveles de la hormona que estimula a la glándula de la tiroides a producir y liberar más hormona de la tiroides

Cada 5 años a partir de los 50 años de edad

Prueba del virus de inmunodeficiencia humana HIV

Una prueba que se usa para medir anticuerpos contra el VIH en la sangre

Una vez (si no se ha hecho anteriormente), con una prueba por lo menos todos los años para las personas bajo riesgo

Vacuna contra la gripe

Una vacuna para ayudar a prevenir la gripe (influenza)

Una vez al año a partir de los 50 años de edad (o antes si lo desea)

Vacuna de refuerzo contra el tétanos difteria-tos ferina

Una vacuna para ayudar a prevenir el tétanos, la difteria y la tos ferina

Una vez cada 10 años

 

Terapia hormonal

 

La terapia hormonal podría ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia. Este tratamiento puede reemplazar las hormonas femeninas que los ovarios ya no producen. En algunos casos, podría comenzar a recibir terapia hormonal antes de la menopausia. Si toma pastillas antionceptivas, necesitará dejar de usarlas cuando comience el tratamiento.

 

En las mujeres con útero, el estrógeno por lo general se administra junto con progestina, una versión sintética de la hormona progesterona. Esto se hace para ayudar a reducir el riesgo de cáncer del revestimiento del útero que ocurre con la administración de estrógeno solamente. La progestina puede tomarse todos los días con estrógeno, o tomar estrógeno algunos días y agregar progestina otros días.

 

El tratamiento hormonal se receta con mayor frecuencia en forma de píldoras, anillos vaginales o parches que se adhieren a la piel. Las cremas y tabletas de estrógeno, administradas en la vagina, pueden tratar la sequedad pero no son muy eficaces para aliviar otros síntomas.

 

Beneficios

 

El estrógeno se usa para tratar los síntomas principales de la menopausia, es decir, los sofocos. También alivia la sequedad vaginal y puede ayudar a aliviar algunos cambios que pueden causar problemas en las vías urinarias. El estrógeno protege contra la pérdida de masa ósea. La terapia hormonal retarda el ritmo de la pérdida de masa ósea después de la menopausia y ayuda a prevenir el desarrollo de osteoporosis. El estrógeno puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de colon.

 

Riesgos

 

Al igual que cualquier otro tratamiento, la terapia hormonal no está libre de riesgos. En las mujeres con útero, el uso de estrógeno solo puede aumentar el riesgo de cáncer endometrial porque el estrógeno promueve el desarrollo del revestimiento del útero. La administración de progestina junto con estrógeno ayuda a reducir el riesgo de problemas uterinos. La desventaja de usar progestina es que parece aumentar el riesgo de cáncer de mama. Además, las mujeres menopáusicas pueden comenzar a sangrar nuevamente. Aunque puede ocurrir solamente por un período breve, a muchas mujeres les resulta molesto este sangrado.

 

La Iniciativa para la Salud de la Mujer, un estudio de los Institutos Nacionales de la Salud, suscitó inquietudes sobre los riesgos de las hormonas en las mujeres posmenopáusicas. Debido a estos hallazgos, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) anunció que todos los productos con estrógeno para el uso de mujeres postmenopáusicas deben contener una etiqueta advirtiendo que el uso best swiss replica watches prolongado de estas hormonas puede aumentar el riesgo de ataques cardíacos, derrames cerebrales, coágulos sanguíneos y cáncer de seno en algunas mujeres. Los resultados del estudio sugieren que el riesgo incrementado de problemas de salud provocados por la terapia hormonal puede variar según la mujer dependiendo del tiempo que haya transcurrido desde la menopausia. Por ejemplo, una mujer que haya tenido la menopausia hace 15 años puede correr un riesgo mayor que una que haya tenido la menopausia hace 2 años. Por lo tanto, debe tomar la dosis más pequeña de terapia hormonal que sea eficaz para usted, por el período más breve posible. Usted y su médico deben decidir si el tratamiento es adecuado en su caso. Las mujeres a quienes se les haya recetado estos medicamentos para tratar la sequedad vaginal deben considerar el uso de un producto tópico en forma de crema o gel.

 

Otras terapias

 

Para las mujeres que no reciben terapia hormonal hay en el mercado otras opciones para prevenir la pérdida de masa ósea, como el uso de bisfosfonatos o los moduladores selectivos de receptores de estrógeno (MSRE). El medicamento calcitonina retarda el ritmo de la descomposición ósea. Este medicamento se recibe por inyección o rociador nasal. Los bisfosfonatos se usan para aumentar la densidad ósea y reducir el riesgo de fracturas.

 

Las mujeres pueden tomar un MSRE para ayudar a prevenir o tratar algunos de los problemas de los huesos que pueden ocurrir durante la menopausia. Estos medicamentos fortalecen los tejidos de los huesos. Los MSRE pueden ser una buena opción para las mujeres que necesitan protección contra la osteoporosis, pero no pueden o no quieren recibir la terapia hormonal.

 

Manténgase sana

 

La importancia de la nutrición

 

Llevar una dieta balanceada le ayudará a mantener un buen estado de salud antes, durante y después de la menopausia. Es importante consumir una variedad de alimentos para asegurarse de recibir todos los nutrientes esenciales. Elija una dieta baja en grasa y colesterol. Además, asegúrese de incorporar suficiente calcio en la dieta para mantener los huesos fuertes. Las mujeres de 51 años en adelante necesitan 1.200 mg de calcio al día.

 

Es difícil recibir una cantidad suficiente de calcio de los productos lácteos y ciertas verduras; por lo tanto, considere el uso de suplementos de calcio.

 

El calcio no se puede absorber sin vitamina D. La leche enriquecida con vitamina D es una de las mejores fuentes. Otra fuente es la luz solar. También puede tomar suplementos de vitamina D. Las mujeres deben tomar la cantidad diaria recomendada de vitamina D, que consiste de 10 microgramos para los mujeres entre los 51 y 70 años de edad.

 

Ejercicios

 

El ejercicio es muy importante, especialmente a medida que envejece. Hacer ejercicio con regularidad retarda el ritmo de la pérdida de masa ósea y mejora el estado físico general de la persona. Practique un programa regular con ejercicios que incorporen intensidades elevadas de carga corporal, como caminar y los ejercicios aeróbicos.

 

Por último...

 

La menopausia es un suceso natural. Hoy en día, las mujeres pueden esperar vivir un tercio de la vida después de la menopausia. Los cambios físicos que ocurren alrededor de la menopausia no deben evitar que disfrute de este momento de la vida. Para funcionar lo mejor posible:

· Haga ejercicios con regularidad

· Consuma una dieta balanceada que contenga suficiente calcio

· Acuda a su médico para hacerse exámenes de rutina


Dra. María Domenech

MN 105033

 

 

 

 

 

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